Apple, Google et Microsoft poursuivi en justice pour l’exploitation d’enfants dans des mines de cobalt en RDC


Apple, Google et Microsoft poursuivi en justice pour l’exploitation d’enfants dans des mines de cobalt en RDC:

Selon une association, plusieurs géants de la tech profiteraient en toute connaissance de cause du travail d’enfants dans les mines de cobalt de la République Démocratique du Congo.

Nouveau scandale pour les géants du numérique. L’association de défense des droits de l’Homme International Rights Advocates a déposé dimanche 15 décembre une plainte devant un tribunal de Washington contre Apple, Google, Microsoft, Tesla et Dell.
Ils sont suspectés d’exploiter de nombreux enfants dans des mines de cobalt, qui font partie de leur chaîne d’approvisionnement.

Les 14 victimes de cette action de justice demandent des dommages et intérêts alors que différents enfants de leur famille ont été forcés de travailler dans des conditions extrêmement dangereuses, qui ont parfois mené à des morts ou à des blessures
graves, notamment lors de l’effondrement de tunnels. En plus
de ces circonstances déplorables, elles affirment n’être payées que deux dollars par jour.

Selon la plainte, les entreprises poursuivies, dont la liste pourrait s’allonger, sont tout à fait au courant du travail forcé d’enfants et des conditions dans lesquelles le cobalt est extrait. En 2016, Amnesty International avait déjà accusé dans un rapport Apple et Samsung de contribuer à l’exploitation d’enfants.

Des GAFA qui veulent redorer leur blason

«Nous n’avons jamais sciemment mené d’opérations impliquant une forme quelconque de travail involontaire, de pratiques de recrutement frauduleuses ou de travail des enfants», s’est défendu Dell dans plusieurs médias américains, en réaction
à ces accusations.

Apple, pour sa part, affirme publier la liste complète de tous ses fournisseurs de cobalt depuis 2016, et «100% d’entre eux participent à des audits indépendants réalisés par des tiers», assure l’entreprise. «Si un raffineur n’est pas capable ou ne veut pas respecter nos normes, il sera retiré de notre chaîne d’approvisionnement. Nous avons ainsi retiré six raffineurs de cobalt en 2019.»

Cette nouvelle plainte intervient alors que depuis plusieurs années, les géants du numérique cherchent à promouvoir leurs initiatives responsables, notamment sur le plan écologique. En 2018, Apple a affirmé que 100% de sa consommation énergétique provenait d’énergies vertes. Lors de la signature de 18 nouveaux accords énergétiques dans l’éolien et le solaire, Google s’est pour sa part targué d’être devenu «le premier acheteur privé en énergies renouvelables dans le monde».

Un minerai indispensable aux produits high-tech

Le cobalt est un minerai indispensable à la fabrication de batteries au lithium, utilisées aussi bien dans les smartphones, les ordinateurs que dans les voitures électriques. En cinq ans, la demande de cobalt a été multipliée par cinq, et
devrait encore doubler d’ici fin 2020. «L’explosion du secteur des technologies a conduit à une explosion de la demande en cobalt», explique IRA dans un communiqué.

Or le cobalt est «exploité en RDC selon des conditions dignes de l’Âge de pierre, extrêmement dangereuses, par des enfants qui sont payés un ou deux dollars par jour pour fournir le cobalt servant aux onéreux gadgets fabriqués par certaines des plus riches entreprises au monde»,
poursuit l’association. L’extraction de cobalt est aussi accusée de nuire gravement à l’environnement et de propager la corruption. Plus de 50% de la production mondiale de cobalt provient de République Démocratique du Congo, un des pays
les moins développés du monde, ravagé par les fréquents conflits armés.

En 2018, l’entreprise Tesla avait publié un rapport dans lequel elle indiquait vouloir remplacer progressivement du cobalt. «Nous pensons que nous pouvons amener la quantité de cobalt dans nos batteries à presque rien», avait déclaré
son PDG Elon Musk.

Originalement publié sur Tumblr: https://ift.tt/2sI3OOh

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